Naar Nizhny Novgorod

Na bijna  drieënhalf uur vliegen land ik op Moskou Sheremetyevo. Ik ben al een paar keer eerder in Rusland geweest, maar het blijft spannend. Eerder was ik met Florian Nehm bij Volga in Balakhna, niet ver van Nizhny Novgorod. Om een of andere reden kwam een project over arbeidsveiligheid in de Russische papierindustrie daar niet op gang. Toch zag ik nog mogelijkheden voor een vervolg. Met John Park, een in Duitsland wonende Schotse consultant die een tijd voor Volga had gewerkt, werkte ik aan een bescheiden project voor het management in Balakhna. Ik zou helpen een website over ‘corporate social responsibility’ op te zetten.  John regelde dat mijn reis werd betaald en ik kreeg ook nog een symbolische vergoeding voor het werk.

Station van Nizhny Novgorod (foto 2003)

We zouden van de gelegenheid gebruik maken om naar Maiskles, een  belangrijke houtleverancier voor Volga papier te reizen. Wellicht konden we daar in samenwerking met het World Resource Institute in Washington iets ondernemen. Van al die plannen is nooit iets terecht gekomen, maar ze leverden de leukste reizen van mijn hele carrière op.

John Park (tijdens ontmoeting in Washington)

 

Ik kom zonder problemen door alle paspoort- en visaprocedures en liep naar de bar in de aankomsthal van het vliegveld. Daar zit John al achter een klein bier, malinkoye pivo. Hij bestelt er ook een voor mij. We praten nog over onze plannen en dan nemen we een taxi naar het treinstation.  We rijden vrij laat met een mooie trein naar Nizhny Novgorod, zo’n 420 km van Moskou. Er is een mooie ouderwetse restauratiewagen, met een ouderwetse keuken waar het vlees en de aardappels gebakken worden. Heerlijk eten met een glas bier erbij. Heerlijk die treinreizen door Rusland!

[geschreven in 2017]

Vervolg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *